La Cité Smouha et l’Alexandria Racing Club: de nouvelles formes d’établissements urbains pour des modes de vie modernes

Cristina Pallini
2019-01-01

Alexandrie
9782930469720
Si les recherches archéologiques ont bien montré l’importance du site de Smouha durant l’Antiquité, l’analyse des archives familiales et l’étude urbanistique permettent de reconstituer l’histoire de ce faubourg oriental d’Alexandrie dans les années 1920 et 1930, au moment où l’entrepreneur juif Joseph Smouha a drainé le lac Hadra préalablement au développement urbain du secteur. Parmi les sources majeures relatives à ce «passé récent», mentionnons d’abord les notes dactylographiées d’Alan McGregor, journaliste au Times. Ce dernier a passé vingt-cinq ans à Alexandrie et a mené des recherches approfondies sur la famille Smouha. Citons ensuite les coupures de presse rassemblées par Richard Smouha, à Genève. Enfin, bien qu’elles soient lacunaires, d’autres sources provenant des archives publiques et privées sont à signaler. En reprenant les principales conclusions exposées dans la récente publication sur la «Cité Smouh», notre contribution se focalise sur une série de questions ouvertes. La première concerne le degré de cohérence entre le City of Alexandria Town Planning Scheme, élaboré par W.H. McLean, et le plan du nouveau quartier de Sidi Gaber, à une époque cruciale pour la transformation d’Alexandrie, désormais envisagée comme une ville moderne et fonctionnelle. Une autre question importante est posée par l’étonnante disparité entre le concours lancé par Joseph Smouha en 1925 pour «une cité moderne inspirée des meilleurs exemples européens », et le projet qui a finalement été mis en oeuvre. La troisième question concerne le nouveau champ de courses : initialement défini comme un élément «facultatif» dans la conception d’une nouvelle ville, il est devenu le point focal de la Cité Smouha. Finalement, nous nous interrogerons sur le caractère architectural homogène et moderniste du nouveau quartier urbain contrastant avec les grandes villes égyptiennes, telles Le Caire et Alexandrie.
architecture moderne
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Utilizza questo identificativo per citare o creare un link a questo documento: https://hdl.handle.net/11311/1127575
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